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Contaminantes criterio: Una Amenaza Creciente para la Salud Humana

La contaminación atmosférica es en la actualidad uno de los problemas ambientales más
serios debido a su gran impacto contraproducente en la calidad del aire, la salud pública, la
conservación de ecosistemas e incluso el desarrollo económico. Los efectos adversos son
provocados en gran medida por los llamados contaminantes criterio. Los contaminantes
criterio son sustancias que se liberan al ambiente en grandes cantidades y son provenientes
de una gran variedad de fuentes y razonablemente se puede decir que resultan en un peligro
para la salud pública y medio ambiente. Estos compuestos criterio comprenden al dióxido de
azufre, el dióxido de nitrógeno, el monóxido de carbono, materiales particulados con un
diámetro de 10 y 2,5 micrómetros y ozono y deben su nombre a que fueron y son el blanco
de estudio de muchas evaluaciones publicadas en documentos de calidad de aire, con la
finalidad de establecer niveles permisibles para la salud y medio ambiente.
Por su parte la generación de estos contaminantes resulta en una mezcla bastante compleja
de fuentes emisoras, las cuales van desde chimeneas en procesos de combustión, vehículos
de transporte y demás actividades cotidianas. Las fuentes de emisión más comunes para cada
contaminante se denotan en el cuadro a continuación:

 Contaminante Fuente
Material particulado (PM 10 y PM2,5) Estos contaminantes provienen de la
suspensión de polvos, tierra, minería,
procesos de agricultura, así como de
procesos de combustión como el uso de vehículos de gasolina y/ diesel, combustión en procesos industriales y generación de energía.
Ozono (O3) Este no es un compuesto que se forma de manera directa, sino que se forma en la atmósfera por reacciones entre óxidos de nitrógeno (NOx) y compuestos orgánicos volátiles en presencia de calor o luz solar.
Dióxidos de nitrógeno (NO2) Son emitidos principalmente como
resultado de la combustión a altas
temperaturas (empresas de producción eléctrica, calderas industriales y vehículos)
Plomo (Pb) La principal fuente de emisión de este
compuesto ha sido los vehículos de
combustión y fuentes industriales.
Monóxido de carbono (CO) Producto de la combustión incompleta de gas natural, carbón y madera. También el trafico vehicular representa una fuente importante de CO.
Dióxido de azufre (SO2) Generado principalmente por la quema de combustibles con alto contenido de azufre.

Como se mencionó anteriormente estos compuestos resultan en ser potencialmente dañinos
para la salud, generan problemas respiratorios mediante irritación, inflamación e infección,
así como enfermedades más graves como el asma, enfermedades obstructivas crónicas e
incluso cáncer. La Organización Mundial de la Salud (OMS) en el 2014 indicaba que
investigaciones sobre el impacto de la contaminación atmosférica sobre la salud humana
establece que cerca de unos 7 millones de personas al año mueren debido a la exposición de
a altas concentraciones de estos contaminantes y para el 2016 se informó que cerca de 12,6
millones de muertes al año se deben a la insalubridad del aire a causa de las acciones del ser
humano.
Por lo mencionado anteriormente es que de manera constante alrededor del mundo se está
luchando por generar políticas públicas que garanticen el control efectivo de los
contaminantes criterio, así como su monitoreo constante para garantizar la integridad de la
población en general y propiciar una correcta toma de decisiones en cuanto a regulaciones
públicas y crear alternativas que emitan una cantidad menor de contaminantes y sin
perjudicar el desarrollo industrial, el transporte y las actividades cotidianas de cada una de
las personas.

Referencias:


Herrera, J. (2014). Inventario de emisiones de contaminantes criterio de Costa Rica en
2011. Revista De Ciencias Ambientales, 48(1), 5-19. https://doi.org/10.15359/rca.48-2.1
García-Reynoso, J. A., Grutter, M., & Cintora-Juárez, D. (2007). Evaluación del riesgo por
contaminantes criterio y formaldehído en la ciudad de México. Revista internacional de
contaminación ambiental, 23(4), 169-175.
Luján Pérez, M., & Gonzáles Zurita, D. (2016). Determinación del impacto de varios
contaminantes criterio sobre la salud de la población en ciudades capitales de Bolivia. Acta
Nova, 7(3), 302-333.
Ubilla, C., & Yohannessen, K. (2017). Contaminación atmosférica efectos en la salud
respiratoria en el niño. Revista Médica Clínica Las Condes, 28(1), 111-118.

Eurofins, Salud, Control de Calidad, Análisis de Laboratorio, Contaminantes

  • Creado el
Autor: Andrey Quesada Traña